Mainos

Mars-luotaimessa suomalaisia tutkimuslaitteita

Suomalainen Mars-tutkimus laajenee vielä tänä vuonna, kun tammikuussa matkaan lähetetty laskeutumisalus Mars Polar Lander saavuttaa punaisen planeetan 3. joulukuuta. Aluksen kuormassa on kaksi Ilmatieteen laitoksen rakentamaa paineinstrumenttia.

Planeetta Mars

NASA on elokuun lopulla valinnut luotaimen laskeutumispaikan, joka sijaitsee eteläistä pysyvää napakalottia ympäröivän terassimaisten kerrostumien alueen reunalla. Kerrostumien odotetaan antavan runsaasti uutta tietoa Marsin ilmaston historiasta. Planeetan pääosin hiilidioksidista koostunut kaasukehä on saattanut menneisyydessä olla huomattavasti nykyistä tiheämpi ja lämpimämpi. Kerrostumien alta saattaa löytyä jäätä ikiroutana. Veden esiintyminen ja määrä sekä lisätieto planeetan ilmaston vaihteluista antaisivat tärkeää tietoa siitä, onko Marsissa joskus ollut elämää.

Mars Polar Lander on osa NASAn vuonna 1996 alkanutta ja ainakin vuoteen 2005 jatkuvaa Mars Surveyor -tutkimusohjelmaa. Marsiin lähetetään ainakin vuoteen 2005 asti automaattisia tutkimusaluksia. Niiden yhtenä päätavoitteena on viitteiden ja todisteiden etsiminen Marsin menneestä ja nykyisestä elämästä ja sen edellytyksistä.

Ensi vuosikymmenellä matkaan myös eurooppalaisia luotaimia

Ilmatieteen laitos on mukana myös Euroopan avaruusjärjestön ESAn Mars Express -luotainprojektissa. Luotain lähetetään matkaan vuonna 2003 tutkimaan Marsin ilmakehää. Luotaimessa mukana olevalla ASPERA-3 -instrumentilla pyritään erityisesti selvittämään sitä, mihin Marsin pinnalla muinoin ollut vesi on hävinnyt. Osan vedestä uskotaan aikojen kuluessa karanneen avaruuteen ja osan hautautuneen planeetan pintakerrosten alle.

Vuonna 2005 matkaan lähtevässä Ariane-raketissa on mukana neljä NetLander-luotainta, joiden on tarkoitus muodostaa Marsin sisäosien rakennetta ja ilmakehän toimintaa tutkiva pintaverkko. Ilmatieteen laitoksen johtama suomalainen tiede- ja teollisuusorganisaatio on hankkeessa vahvasti mukana.
(STT)

Osallistu keskusteluun

Mainos

Palautelomake

ruusuja
risuja
kysymys
ehdotus

*

Kiitos palautteestasi!

Valitettavasti emme ehdi vastata jokaiseen viestiin henkilökohtaisesti.

Palautteen jättäminen ei onnistunut

Yritä hetken päästä uudelleen.