Mainos

Syytön mies pidätettiin lapsipornon hallussapidosta – vuosien oikeustaistelu vei avioparin rahat

Jeremy Clifford pidätettiin lapsipornon hallussapidosta 2003, mutta syytteet hylättiin pitkän oikeustaistelun jälkeen, kertoo the Telegraph. Cliffordin vaimo kertoi lehdelle, miten he selvisivät vaikeiden vuosien läpi.

Jeremy ja Faith Clifford olivat nukkumassa torstaiaamuna vuonna 2003, kun ovikelloa soitettiin. Oven takana oli poliisi.

– Jeremy kertoi minulle, että poliisi halusi tutkia talon. Hauskaa, että muistan ainoastaan, kuinka järkyttynyt olin siitä, että talooni tulisi tunkeilijoita. Minua hävetti, muistelee nyt 54-vuotias Faith.

Pariskunta ei ollut koskaan joutunut vaikeuksiin poliisin kanssa, joten he olettivat nytkin kyseessä olevan ison sekaannuksen. Kohta he kuitenkin saivat todeta, että Jeremy pidätettäisiin. Kyseessä oli lapsipornon hallussapito.

– Olin todella peloissani, mutta tiesin sen olevan roskapuhetta. Tunnen Jeremyn. Tiesin, ettei hän voisi tehdä mitään sellaista. Meillä ei ollut edes tietokonetta kotona, joten jo se todisti, ettei hän voi olla syyllinen. Olin varma, että kaikki olisi ohi parissa tunnissa, kun poliisit ymmärtäisivät, ettei Jeremy ole heidän etsimänsä mies. 

Niin ei kuitenkaan käynyt. Päinvastoin, sillä Jeremy sai syytteet lapsipornografian hallussapidosta ja vietti seuraavat yhdeksän kuukautta miettien, joutuuko hän vankilaan rikoksesta, jota hän ei ole tehnyt.

– Se oli käsittämätöntä. Ajattelet aina, että niin tapahtuu vain muille ihmisille. Minä olen ihan tavallinen ihminen, en ole ollut ongelmissa koskaan aiemmin ja nyt kaikki tämä tapahtuu – vielä kaikista kauheimmalla tavalla. 

– Jeremy on herkempi. Hän alkoi romahtaa. Se oli kauheaa, koska kun tapasin hänet ensimmäistä kertaa, hän oli hyvin karismaattinen ja täynnä iloa. Tämän tapauksen jälkeen hän muuttui: kun tulin kotiin, hän istui pimeässä ja kiihtyi nopeasti. Hän sanoi uudestaan ja uudestaan, että kukaan ei usko häntä. Jotkut tuolloin tulleista luonteenpiirteistä ovat säilyneet edelleen, Faith kertoo the Telegraphille.

Tarina ei loppunut syytteistä luopumiseen

Lopulta Jeremyn syytteet hylättiin. Oli kulunut kaksi vuotta pariskunnan painajaisen alkamisesta.

– Itken vieläkin, kun ajattelen päivää, jolloin syytteistä luovuttiin, Jeremy sanoo.

Kahdessa vuodessa Jeremy oli kuitenkin ehtinyt menettää videotarvikeliikkeensä ja avioparin elämä oli kääntynyt ylösalaisin. He päättivät haastaa poliisin oikeuteen kärsimyksestä ja kivuista, joita virheelliset syytteet olivat aiheuttaneet.

– Ette koskaan tule tietämään, millaista on olla syytettynä tuollaisesta rikoksesta. En ole päässyt vieläkään yli siitä, masennuin hyvin pahasti. En ollut siinä kunnossa, että olisin voinut jatkaa työtäni, nyt 55-vuotias Jeremy kertoo the Telegraphille.

– Jokainen, joka on syytettynä tuollaisesta, reagoisi samalla tavalla. Varsinkin, jos he ovat syyttömiä, hän jatkaa.

Painajainen ei päättynyt vielä Jeremyn syytteistä luopumiseen. Avioparin päätös haasta Hertfordshiren poliisivoimat oikeuteen osoittautui kuuden vuoden oikeustaisteluksi, joka maksoi tuhansia puntia ja tunteja parin elämästä.

Heidän täytyi myydä kotinsa sekä Watfordista että Espanjasta, jotta he voisivat kustantaa oikeuskulut. Heille kuitenkin vakuutettiin, että he voittaisivat, koska Jeremyä vastaan ei löydetty todisteita vuonna 2003, mutta poliisi päätti silti syyttää häntä.

Poliisin ainoat todisteet olivat Jeremyn työkoneelta löytyneet kymmenen rietasta valokuvaa, joissa oli lapsia. Kuvat luokiteltiin kuitenkin lapsipornografian kategoriassa "ensimmäisen asteen" kuviksi, eli ne olivat vakavuusasteeltaan kaikista matalimpia.

Poliisilla oli myös todisteita siitä, että Jeremyn luottokortilla oli käyty lastenpornosivuilla kuusi kertaa vuoden 1999 aikana.

Todisteet eivät olleet pitäviä

Jeremyä syytettiin kuvien hallussapidosta, vaikkei tiedetty, oliko Jeremy tietoinen niiden olemassaolosta. Myöhemmin ilmeni, että kuvat ovat saattaneet latautua koneelle vahingossa pop-up-mainosten kautta, ja että joku oli onkinut Jeremyn luottokortin tiedot käsiinsä ja käynyt sivuilla. Tiedot oli varastettu, kun Jeremy ja Faith olivat varanneet häämatkaansa. 

Oikeudessa Cliffordien vaateet vahingoista hylättiin. Tuomarin mielestä poliisit eivät olleet tehneet väärin ja pidätys oli oikeutettu.

– Me olimme menettäneet kaikki rahamme, ja meidän piti vielä maksaa heille (poliisivoimille). Se oli niin turhauttavaa, koska olin käyttänyt kuukausia kirjastossa opiskelemassa lakia, jotta voisin puolustaa itseäni. Luulen, että hävisimme sen takia, joten päätimme valittaa oikeuden päätöksestä.

Pariskunta palkkasi parhaan lakimiehen jonka he rahoillaan saivat. Lakimiehen avulla heille myönnettiin uusi istunto vuonna 2011.

Tuolloin pari voitti oikeudenkäynnin: poliisivoimat määrättiin maksamaan heille 20 000 puntaa vahingoista ja noin 750 000 puntaa oikeuskuluista, joita Jeremy ja Faith olivat joutuneet maksamaan vuosien varrella.

– Se oli helpotus, mutta emme saaneet sellaista korvausta, jonka olisimme halunneet. Toivoimme, että olisimme voineet viettää eläkepäivämme Espanjassa, mutta se ei tule tapahtumaan. Jouduimme myymään talomme, mikä oli raskasta. Tämä asia leimaa koko elämäämme, Faith sanoo.

Miksi poliisi ei pahoitellut virhettään?

Faith ja Jeremy ihmettelevät eniten sitä, miksi heidän täytyi käydä läpi usean vuoden oikeusistunnot.

– Mikseivät poliisit sanoneet, että he tekivät virheen? Jos he olisivat vain voineet pahoitella ja antaneet meille korvauksen vuonna 2005, kun teimme valituksen, he olisivat välttäneet kaiken tämän. Sen sijaan tähän tarvittiin kuusi vuotta ja kaksi oikeudenkäyntiä. Emme koskaan saa takaisin samanlaista elämää kuin vietimme ennen tätä kaikkea, Faith pohtii.

Faithin mukaan hänen miehensä sai syytteistä "polttomerkin", joka muutti myös heidän suhdettaan.

– Aihe inhottaa jokaista normaalia ihmistä ja lapsipornosta syytteeseen joutuminen on kertakaikkisen vastenmielistä. Ihmiset tuomitsevat nopeasti. Oli vaikeaa, kun tästä ei voinut puhua kenellekään töissä ja jouduin esittämään iloista.

Vaimon rooli oli vaikea. Jeremyn romahtaessa hän vihjaili myös itsemurhasta.

– Jeremy sanoi kerran, että hän ei välttämättä ole enää täällä kun tulen takaisin. Joten sinulla on koko ajan pelko takaraivossasi. Minun piti hankkia koira, johon hän voisi keskittyä. Pelkäsin, että jos en tekisi sitä, hän puolestaan tekisi jotain typerää.

– Seksielämämme meni alamäkeä. Kaikki siihen liittyvä tuntui likaiselta.

Nyt Faith sanoo suhteella menevän paremmin.

– Minun on täytynyt käsitellä kauheita asioita, joten luulen kaiken muun olevan tästä eteenpäin helppoa. Olen nähnyt, että olen vahva ja rohkea ihminen. Kenenkään ei kannata ryttyillä minulle, sillä vaikka olen hiljainen, tulen kostamaan.

Osallistu keskusteluun

Mainos

Palautelomake

ruusuja
risuja
kysymys
ehdotus

*

Kiitos palautteestasi!

Valitettavasti emme ehdi vastata jokaiseen viestiin henkilökohtaisesti.

Palautteen jättäminen ei onnistunut

Yritä hetken päästä uudelleen.